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Der Arches Nationalpark

Ein atemberaubender Sonnenaufgang über tausenden orangefarbenen Sandsteinbögen - nur wenige Plätze auf der Welt können es mit der einzigartigen Schönheit des Arches Nationalpark aufnehmen. Mit mehr als 2000 natürlichen, geologischen Steinbögen und unzähligen Säulen, Plateaus und Türmen bietet der Park ein unvergleichliches Outdoor-Erlebnis. Jährlich kommen rund 1,5 Millionen Besucher in den Arches Nationalpark, um seine vielfältige Landschaft zu erkunden.

Auf einer durchschnittlichen Höhe von 1500 Metern erstreckt sich die Wüstenlandschaft über rund 300 Quadratkilometer voller bildhafter Felsen sowie Wander- und Fahrradwege. Das Highlight: der berühmte Delicate Arch -  ein 18 Meter hoher markanter Bogen, der das Wahrzeichen Utahs darstellt.

Für spektakuläre Aussichten sollte man den Arches Nationalpark zum Sonnenauf- oder -untergang besuchen. In dieser Zeit ist der Park wenig besucht und die Sonnenstrahlen lassen die rötlichen Felsen leuchten. Während im Frühling und Herbst angenehme Temperaturen herrschen, kann es an Sommertagen bis zu 37°C heiß werden. Im Winter sollte man bei Schnee und Eis Schuhe mit Spikes tragen oder Stöcke für den Halt mitnehmen. Außerdem ist es wichtig, ausreichend Wasser und Sonnenschutz mitzunehmen.

Wandern in den Arches

Beim Wandern entlang der zahlreichen Trails können die Besucher viele berühmte und abwechslungsreiche Felsformationen betrachten - darunter der Dark Angel (Dunkler Engel), The Three Gossips (Die drei Klatschweiber), The Organ (Die Orgel) oder die Elephant Butte (Elefantenspitze). Einzigartig in diesem Park sind jedoch die unzähligen natürlichen Steinbögen, die durch Erosion und Verwitterung ständig neu entstehen und wieder vergehen. Im Park sind mehr als 2000 dieser unterschiedlich großen Arches mit einer Öffnung von mindestens 90 Zentimetern nachgewiesen.

Auf keinen Fall verpassen sollte man die Wanderung zum berühmten Delicate Arch, der die majestätischen La Sal Mountains einrahmt. Die bequeme, familienfreundliche Tour bis zu Utahs Wahrzeichen dauert nur etwa zweieinhalb Stunden. Tipp: Frühmorgens im Dunkeln aufbrechen und den Sonnenaufgang am Delicate Arch erleben!

Ein weiteres Must-See ist der gigantische Landscape Arch. Mit einer Spannweite von etwa 90 Metern ist er einer der längsten Bogen des Parks und zählt zu den fünf größten Arches weltweit. An seiner dünnsten Stelle ist er nur noch weniger als drei Meter breit, weil in den 1990er Jahren ein großer Felsblock von ihm abbrach.

Weitere berühmte Arches und Felsen:

  • Der Double Arch
  • The Windows
  • Skyline Arch
  • Balanced Rock
  • Devils Garden
  • Tower Arch
  • Sheep Rock
  • The Spectacles
  • Wolfe Ranche

Zu den familienfreundlichen und kurzen Tageswanderungen gehören:

  • Park Avenue: ein 3,2 Kilometer langer bildhafter Weg vorbei an natürlichen Wolkenkratzern, benannt nach der berühmten Straße in New York (auch mit einem Auto-Shuttle befahrbar)
  • Windows Primitive Loop: ein nur 1,6 Kilometer langer Weg vorbei an drei spektakulären Arches
  • Double Arch: diese Wanderung ist nur etwa 1,2 Kilometer lang und führt unter dem berühmten Double Arch entlang
  • Broken Arch: 3,2 Kilometer lang, führt unter einem riesigen Bogen hindurch
  • Landscape Arch: eine 2,6 Kilometer lange Wanderung zum längsten Bogen des Nationalparks - führt zusätzlich an zwei weiteren faszinierenden Arches vorbei

Erfahrene Wanderer sollten sich auf keinen Fall den anspruchsvollen Devils Garden Primitive Loop entgehen lassen: Auf einer mehr als 11 Kilometer langen Strecke kann man die Pracht des Nationalparks fernab der Menschenmengen genießen und sieht gleichzeitig den Landscape und die Double Arches. Ein besonderes Erlebnis ist der Fiery Furnace: Diese Wanderung ist nur mit einem Ranger oder spezieller Erlaubnis möglich. Sie führt in eine Wüstenlandschaft, welche besonders im Sonnenuntergang einen feurigen Rot-Ton annimmt.

Wer nur einen kurzen Aufenthalt im Arches Nationalpark eingeplant hat, kann viele der spektakulären Bögen auch bequem vom Auto aus besichtigen. Der Arches Scenic Drive liegt nahe an allen Attraktionen des Parks. Der Delicate Arch Aussichtspunkt ist einer dieser Attraktionen, von welchem man wunderbar einen Schnappschuss von Utahs Wahrzeichen machen kann. Wenn man an jedem Aussichtspunkt für etwa zehn Minuten anhält, sind alle Strecken des Arches Nationalpark innerhalb von vier bis fünf Stunden abfahrbar.

Übernachten & Camping

Im Arches Nationalpark befindet sich ein Campingplatz - der Devils Garden Campground (50 Einzelplätze, zwei Gruppenplätze). Er liegt ca. 28 Kilometer nördlich vom Besucherzentrum. Von hier aus kommt man leicht zu den schönsten Wanderwegen, Sehenswürdigkeiten und Klettermöglichkeiten im Arches. Der Campingplatz ist voll ausgestattet: es gibt Trinkwasser, Picknick-Tische, Toiletten und Grills (ohne Kohle). Mehr Infos zur Reservierung gibt es hier.

Viele weitere tolle Campingplätze gibt es auch rund um Moab, der nahegelegenen Wüstenstadt. Wer nach einer langen Wanderung lieber am Pool relaxen will, findet hier außerdem zahlreiche komfortable Hotels, wie zum Beispiel das Moab Valley Inn oder die River Canyon Lodge.

 

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