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Une Randonnée dans les Grottes Timpanogos

Par Cody Kirkland

Dans l'American Fork Canyon, la réception de la radio devient irrégulière, donc tu l’éteins. Tu vas adorer ça au sujet du Wasatch Front de l'Utah : quelques minutes en voiture et tu es déjà en pleine nature. Avec les vitres baissées, l'air de la montagne fouette tes cheveux. Au péage, tu dis au préposé que tu viens visiter la grotte, et tu n'auras pas à payer les frais d’accès au canyon. En haut de la route sinueuse du canyon, gare-toi au bureau d'accueil et remplis ta bouteille d'eau. Prends ton billet et retrouve le ranger au départ du sentier. Il te donnera un aperçu des règles et du protocole de sécurité. L'accent est mis sur les chutes de pierres. Cinq minutes plus loin sur le sentier, de grosses mottes de terre dans le sentier asphalté témoignent de l’importance des conseils du ranger.

Toute la randonnée jusqu'à la grotte est une série ininterrompue de lacets. L'absence de roches, de racines et de terre sur le sentier pavé crée une fausse impression d'apprivoisement - pendant la randonnée d'un kilomètre et demi, tu atteindras 335 mètres d'altitude, ce qui limite le sentier aux marcheurs. Même si les poussettes ou les vélos étaient autorisés, seul un maniaque en apporterait. L’air est sec et chaud. Une perle de sueur descend entre tes omoplates. La promesse d'être sous terre, au frais à 9 degrés Celsius, te motive d’autant plus. Tu sais que la randonnée en vaudra la peine. Près de l'entrée de la grotte, tu passeras la main sur de minuscules coquillages fossilisés et des coraux incrustés dans la falaise calcaire lisse du Deseret. Il est difficile d'imaginer qu'à 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer, tu te trouves sur un ancien rivage. Au coeur de l'Utah.

Tu sors ta veste, dévores une barre protéinée et bois de l'eau - il est interdit de consommer de la nourriture ou des boissons dans la grotte. Ou plutôt dans les grottes, puisque le tour navigue dans trois grottes au total. À l'intérieur de la première, Hansen Cave, le ranger vérifie s'il y a des chauves-souris, mais elles sont parties pour la saison. L'air frais et humide imprègne ta peau tout au long du trajet. L'odeur humide de la terre est réconfortante. La lumière de la lampe frontale du ranger traverse un rideau de brume et atterrit sur une chute d'eau immobile de carbonate de calcium en cascade le long des parois de la grotte. Les sons classiques du "goutte à goutte dans la grotte" résonnent à l'avant. Dans l'obscurité, les murs semblent beiges, mais lorsque le ranger place sa lumière près du mur, il brille d’un vert vif - un signe de la combinaison du nickel et des dépôts d'aragonite dans la calcite. Les lumières bien pratiques te guident vers l'entrée de la grotte du milieu.

Bientôt les murs se referment et le plafond disparaît. De chaque côté, le calcaire s'étend vers le haut avec seulement de la noirceur entre les deux. Le ranger explique : nous sommes à l'intérieur d'une faille en ce moment. Tu dis à haute voix : "Je marche à l'intérieur d'une faille", et ça a l'air dingue. Tu arrives jusqu’à une lourde porte en acier avec une poignée phosphorescente. Depuis la porte, tu traverseras un étroit tunnel artificiel et descendras plus profondément dans la montagne en direction de la grotte de Timpanogos. A l'intérieur, tu découvriras un petit étang enrobé de stalactites et de colonnes de calcite, sa rive bordée de plateaux ondulés - Hidden Lake.

La lumière de la lampe frontale du ranger traverse un rideau de brume et atterrit sur une chute d'eau immobile de carbonate de calcium en cascade le long des parois de la grotte.

Lorsque tu es conduit dans le labyrinthe sombre et tortueux, tu te sens comme si tu te trouvais dans les entrailles d'une grosse bête. Le ranger s'arrête devant une grande forme de calcite rougeoyante : le Coeur des Timpanogos. Tu traverseras différentes chambres décorées de nombreuses formations surréalistes, toutes formées par cette même eau qui s'écoule du plafond sur tes lunettes. Le ranger révèle plus de calcite incandescente secrète : jaune du nickel, violet du manganèse. A l'intérieur de la salle voisine - la salle des chameaux ou salle de l'imagination - on se sent comme Gimli, entouré de statues de ses aînés dans un sanctuaire souterrain. Le temps semble passer beaucoup plus lentement ici.

Vers la fin, tu passeras devant un mur de calcite massif qui brille d’humidité dans la lumière de la lampe. Lorsque tu sortiras enfin de la grotte, l'explosion de chaleur et de lumière aveuglante te laissera perplexe, clignotant des yeux comme une taupe déterrée. Tu aimerais pouvoir retourner dans la grotte un peu plus longtemps. La vie dans la grotte, c'est finalement sympa. La vie dans les grottes c’est magique. En descendant le sentier, la vue à travers le canyon jusqu'à la vallée en contrebas te fait t’arrêter et regarder fixement - c'est assez étonnant. Tu prendras une photo rapide même si tu sais qu'elle n'aura pas l'air aussi belle qu'elle qu’en vrai. Tu ne peux pas croire que cet endroit soit si près de la ville. Tu vas certainement amener tes amis lors de ta prochaine randonnée dans la Grotte Timpanogos pour que tu puisses partager cette incroyable attraction avec eux.

Note : Le centre d'accueil des visiteurs, la grotte et le sentier de grotte sont fermés en raison de travaux de construction et rouvriront après l'achèvement de ce projet (mi-fin juin 2019). Les visites sont rapidement complètes. Les billets peuvent être achetés jusqu'à 30 jours à l'avance en ligne ou par téléphone au (877) 444-6777 entre 10 h et minuit.

Cody Kirkland

Cody Kirkland est un éditorialiste, réviseur et expert en boissons avec divers articles et reportages dans The New York Times, The Salt Lake Tribune & Fresh Cup, pour n'en nommer que quelques-uns. Basé à Salt Lake City, dans l'Utah, il a commencé comme collaborateur du magazine SLUG (Salt Lake UnderGround), couvrant des sujets allant des enlèvements d'étrangers aux revues d'affaires locales, tout en écrivant sur les festivals de SXSW à Slamdance pour divers points de vente pendant près d'une décennie. Les idées, les recettes, les cours, les livres de cocktails et les conseils en matière d'accueil de Kirkland continuent de susciter un grand intérêt dans l'industrie du café, du thé, des bitters et des cocktails, et plus encore. En 2016, le visage de Cody faisait la couverture de la Fresh Cup de l'industrie américaine du café et du thé. Des exemples de son travail se trouvent sur codykirkland.com.

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